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中学出国留学选校就像相亲,一定要亲眼去访校考察,眼见为实才放心!

发表时间:2019-08-09 18:15作者:火石君

"家长愿意花一两百万送孩子读美国高中,却为何不肯多花一两万做一次美国高中的访校考察?"在许多留学专家眼中,访校是低龄留学绕不开的一环。究竟访校对低龄留学有多重要?带着这样的问题,跟随火石留学俱乐部杨焱磊老师,在深秋时节做了一次美国高中深度访校行。

信息不对称是选错学校的根源

人云亦云亦是大忌

在国内家长刚开始筹备低龄留学选校的时候,信息不对称往往是择校时面临的最大问题。很多时候,家长心目中想象的学校,可能是经过中间方的翻译错误、词汇误导后变得失真的学校,不一定是真实的学校情况。

"能阅读美国学校的英文网站就已经很困难了,即使能阅读,看到的也都是学校官方对外展示的一面,根本没法像现在这样看到真实的细节,更不可能准确地判断出学校具体的好坏和适合与否。"访校团中一位家长在参观途中颇有感触地说。

除了一般家长会关注的硬件设施、教学质量等因素,学校的地理位置和建筑格局往往很难在网站和留学资料中了解到。比如,虽然洛克学校(Rock Academy)拥有一座能容纳3000人的剧院,但这并不代表校舍范围很广,实际上该校校舍全部集中于一栋建筑物当中;太平洋峻岭中学(Pacific Ridge School)虽地处远郊,看似远离繁华,其实那里属于富人聚居的地区,有其特有的高端人群文化;皮尔格雷姆寄宿中学(Pilgrim School)地处洛杉矶著名的比弗利山庄附近,似乎位置很完美,但因学校身处闹市,占地面积小,所以体育设施偏少,不适合热爱体育的学生;玛丽安娜波利斯寄宿中学(Marianapolis Preparatory School)处在森林中,有些人误以为校区有安全隐患,但该校其实有着非常完善的安保措施。

蔡斯预备中学(Chase CollegiateSchool)的老师向访校团领队杨焱磊(左三)和孩子们介绍学校情况。


这些细节信息,在学校网站和宣传册上是不可能看见的,有的时候,中国的家长会仅凭借自己的想象或口口相传的错误信息做出相反的择校判断,等学生来到学校后,才发现学校和自己的想法有出入。

"来美国之前,在美国生活过很多年的朋友告诉我,西部的教育比起东部来差很远。这次来到西部,才发现加州有这么多好学校。"来自江苏的邱妈妈十分庆幸自己没有盲目听从他人的观点,成功为孩子找到了几所非常顶尖,又适合孩子的学校。

探的不仅是硬件

学校氛围才是王道

美国有两千多所私立高中,因为资金丰厚,硬件条件一般都不会很差。单就这次《留学》访校行中参观的十余所学校来看,几乎所有的学校都配备了篮球馆、实验室、剧场、图书馆等设施,有些学校的硬件条件甚至超过了中国大学的水平。

比如,看上去像一座古堡的诺维奇自由学院(Norwich Free Academy),校内甚至还拥有自己的艺术博物馆,仅仅是参观一圈下来就要花费一整天的时间;再比如,EF纽约校区为孩子们提供的食宿等方面的生活保障,甚至可以秒杀国内最贵的私立高中。

"来之前我觉得美国的学校可能和中国看起来差不多,现在觉得这里的校舍太棒了,设施齐全而且很先进,和我想象的不一样。"对于美国高中的校园环境,访校团里Micheal王同学忍不住赞叹道。

访校团中的Christopher杨同学也在此次探校活动中找到了几所自己心仪的学校,他没有像大多数中国学生一样把硬件设施或者SAT考试平均分作为选校的首选标准,而是将老师对新生的态度和照顾作为判断依据。

除去一眼可见的硬件设施,学校的整体氛围才是访校中需要注意的重中之重。这其中包括学校的学习氛围;教师的认真程度、友好程度;作为教育者对每个受教育个体发自内心的关怀和培养;在读学生的学习及生活状态等。这些是通过阅读材料无法真实体会的。

洛克学校(Rock Academy)拥有一座能容纳3000人的剧院。


美国高中尤其是私立高中,和中国高中最大的区别就是学校对学生的关注是一对一和个性化的,这是学生人数众多的中国高中给予不了的。所以,家长在选择学校的时候不能只关注中国学校常见的标准(比如规模或者升学考试成绩),这无异于混淆了送孩子去美国读中学的价值和意义。

此次访校中的蔡斯预备中学(Chase Collegiate School)和朴茨茅斯基督教学校(Portsmouth Christian Academy),从硬件设施和升学成绩来看并不是最好的,但学校凭着老师对待学校的热情态度,以及在读中国学生所展现出的良好状态,赢得了访校团的一致好评。这所从外表看起来"一般"的学校在所有访校孩子和家长心目中几乎都处于前三名的位置。

"如果不到学校看一看,就等于在纸上谈兵,像老师和学生的状态、老师和学生之间的关系这种事我们无法在国内体会到。"访校团中何妈妈觉得,这种良性的师生关系才是她最看重的,只有通过实地参观并且与在读学生交流,才能真正了解到这些信息。

匹配学生个性很重要

不同需求需选择不同学校

习惯了填鸭式教育的中国学生,最普遍的问题是不知道自己留学是想要得到什么,这和讲求主动学习的美国高中难免有些格格不入,也导致许多初入美国高中的中国学生难以适应。所以,考察学校对学生个性的挖掘,以及能否促进学生的兴趣发展,也是访校中应该重点注意的方面。

此次走访中参观的马特戴中学(Mater Dei Cathelic)对有生物特长的学生来说就是非常好的选择。因为毗邻生物医学非常强的加州大学圣地亚哥分校,马特戴中学(Mater Dei Cathelic)拥有大量的生物学科学术资源。学校在生物课程的设置方面独树一帜,除了有生物学博士、教授的亲自指导,学校还会带领学生一起做大学的生物学术课题研究。当孩子毕业时,拿出的简历几乎相当于大学生的水平。这些学校活动无论是对学生的兴趣培养,找到未来研究的方向,还是学术研究能力的提高都有所帮助,而且学生能够真正接触到高精尖学术项目并获得有分量的推荐信,这对学生未来升入大学将大有裨益。

针对国际生,有些学校也会有特别的课程设置。洛克学校(Rock Academy)就考虑到国际生的文化差异而简化处理了历史、宗教这类对中国学生有较高挑战的课程。学校将国际生与美国本土学生使用的教材和评分体系做了区分,并且取得了教育主管部门和加州大学系统的认证,这样国际生就不用担心因为背景知识的欠缺和英语能力的不足而影响自己的GPA和大学申请;长岛路德学校(Long Island Lutheran Middle & High School)则在每天放学后和周末的部分时间,为国际学生备考托福和SAT做集中的强化训练,辅导所需费用都已含在学费中。这些举措都是校方从国际生的实际情况出发所做的努力。对于在这些方面有特别诉求的学生来说,这种强调照顾国际生的学校无疑是他们最佳的选择。

选校就像相亲

没必要见全世界的人

当然,访校绝非是万能的。青少年留学专家、火石留学俱乐部负责人杨焱磊先生在接受《留学》采访时坦言,在其以往的访校经历中,不少家长看到了顶级的学校,心中因为羡慕而对孩子产生了超过其实际能力的期望,原本务实的选校反而变得更加务虚。这需要家长突破原有的中国式思维模式,切实地理解什么叫做"为孩子挑选最为匹配的学校"。

作为访校行程的设计者,在为家长和孩子挑选参观学校的时候,杨焱磊承认主观性是不可避免的,"但教育就像治病救人,家长把孩子托付给你,就是希望你帮他拿一些主意,给一些方向。所以,这样的主观判断也是必须的、值得的,而且我对自己的判断也是很有信心的。"

为了减少主观视角所带来的片面性,杨焱磊已经走访上百所美国高中,虽然还没有探齐2000所美国私立高中,但杨焱磊认为,他的责任就在于从全部美国高中中为家长筛选出合适的择校范围。

"这就像相亲一样,家长没必要见过全世界所有的人才决定谁是最合适你的对象。选学校也是如此,没必要亲自看过2000所学校才能作出选择,只要在合适的学校范围内作出更精准的选择就可以了,而我的责任,就在于此。"杨焱磊说。


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